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Xerostomía. Chico con placas causadas por la sequedad de boca

Causas de la sequedad de boca

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La xerostomía o más comúnmente conocida como sequedad de boca consiste en un trastorno que causa que no se produzca la suficiente saliva como para poder mantener la boca correctamente húmeda. Esta sequedad se suele producir a modo de efecto anverso de según qué medicamentos, o debido a problemas por el envejecimiento. También puede deberse al resultado de la radioterapia contra el cáncer. Es muy poco habitual, pero es posible tener sequedad de boca por culpa de una enfermedad que afecte directamente a las glándulas salivales.

La saliva ayuda a prevenir las caries dentales, ya que puede neutralizar los ácidos producidos por las bacterias, elimina los restos de comida y limita el crecimiento bacteriano. La saliva también mejora la capacidad del sentido del gusto y también tanto la masticación como la deglución. Además, las enzimas contenidas en la saliva ayudan al proceso de la digestión.

La disminución de la saliva y la sequedad de la boca puede ir desde una pequeña molestia puntual hasta algo que pueda afectar en gran medida a tu salud general, así como a los dientes, encías, apetito y disfrute general de la comida.

Síntomas de la sequedad de boca

Si no se produce la suficiente cantidad de saliva, es posible que se puedan observar alguno de estos síntomas de manera constante:

  • Xerostomía.
  • Mal aliento.
  • Lengua seca o son surcos.
  • Problemas para usar dentaduras postizas.
  • Dificultad al masticar, tragar y hablar.
  • La saliva se siente espesa y fibrosa.
  • Dolor de garganta o garganta seca y ronquera.
  • Cambios en el sentido del gusto.

Cuándo consultar a un especialista

Si observas alguno de estos signos o síntomas, pide cita inmediatamente.

Causas de la sequedad de boca

La sequedad aparece cuando las glándulas salivales no pueden producir la cantidad de saliva necesaria para mantener la boca húmeda, aunque también puede ser por alguna de estas razones:

  • Consumo de tabaco y alcohol: Consumir alcohol, fumar o masticar tabaco puede aumentar los síntomas de la sequedad de la boca.
  • Terapia oncológica: Los medicamentos para la quimioterapia pueden cambiar la naturaleza de la saliva y la cantidad producida. Esta causa puede ser temporal y el flujo salival normal pueda volver una vez se finalice el tratamiento. Los tratamientos con radioterapia en la cabeza y cuello pueden llegar a dañar las glándulas salivales. Esto causa la disminución de la producción de saliva. Puede ser algo temporal o permanente, dependiendo de la dosis de radiación y de la zona que se haya tratado.
  • Envejecimiento: Muchas personas mayores sufren de sequedad de boca a medida que van envejeciendo. Algunos factores que contribuyen son usar determinados medicamentos, los cambios en la capacidad del cuerpo para procesar medicamentos, alimentarse de una manera poco adecuada o tener problemas de salud a largo plazo.
  • Medicamentos: Gran cantidad de medicamentos, incluyendo aquellos sin receta, producen sequedad de boca como efecto secundario. Algunos de los medicamentos que suelen causar más problemas de este tipo son aquellos usados para tratar la depresión, la ansiedad y la presión arterial alta, así como antihistamínicos, relajantes musculares, analgésicos y descongestionantes.
  • Lesión a los nervios: Una herida o una cirugía que provoca una lesión a los nervios en la zona de la cabeza y cuello pueden causar sequedad de boca.
  • Otras afecciones: La sequedad de la boca puede deberse a determinadas afecciones, como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, la candidiasis bucal, el Alzheimer, enfermedades autoinmunitarias como el SIDA.

Complicaciones de la xerostomía

Si no produces una cantidad suficiente de saliva y si te reseca la boca, puede provocarte una de las siguientes complicaciones:

  • Llagas en la boca.
  • Mala nutrición por tener problemas para masticar y tragar.
  • Mayor cantidad de placas, caries dentales y enfermedades de las encías.
  • Candidiasis oral.
  • Labios agrietados.

Tu clínica dental en Oviedo está a tu disposición para cualquier duda que te pueda surgir. Pide cita si crees que padeces de sequedad bucal o por cualquier otro motivo, estaremos aquí en todo lo que necesites.